Archive Page 2

Eén van onze ‘geheime’ wapens …

Ik heb in het verleden al vaker verwezen naar het onzichtbare deel van het succes van onze shows : de techniek de gemoeid gaat met een productie van onze omvang, zowel inzake infrastructuur als muzikale ambitie !  Ik heb zonet even de tijd genomen om wat foto’s te nemen van de geluidstechniek, die ons toelaat in elke zaal voor alle aanwezigen voor een erg aangenaam geluid te zorgen …

dé FOH - Front Of House - de plaats waar alle geluidskanalen samenkomen en gemimed worden tot wat u en ik allemaal horen ... 2 digitale mengtafels, waarvan die links gebruikt wordt voor het ganse orkest, minus de strijkers.  Op de rechtertafel, die ook digitaal is, ontstaat de definitieve mix.

dé FOH – Front Of House – de plaats waar alle geluidskanalen samenkomen en gemimed worden tot wat u en ik allemaal horen … 2 digitale
mengtafels, waarvan die links gebruikt wordt voor het ganse orkest, minus de strijkers. Op de rechtertafel, die ook digitaal is, ontstaat de definitieve mix.

IMG_0694

een tijdelijke ‘tafel’, waarop de microfoons en de belt-packs (bakjes om aan een ceintuur te hangen) klaar liggen, per persoon …

IMG_0697

Aan de zijkant van het podium (links, vanuit de zaal bekeken), staan 2 digitale mengtafels opgesteld, van waarop het geluid dat alle muzikanten (koor, orkest, Robert, e-band, bv’s, en uiteraard alle solisten) in hun ‘oortjes’ krijgen – de meesten krijgen een individuele mix, en bepaalde groepen van koor en orkest een groepsmix, die zo is afgesteld dat ze comfortabel kunnen spelen/zingen. Om al die mixen te maken en te controleren zijn 2 mengtafels nodig …

IMG_0695

Veel geluid wordt draadloos (wireless) van zender naar ontvanger gestuurd, en dit proces moet uiteraard storingvrij zijn. Daartoe is één persoon fulltime in de weer met het zoeken van beschikbare frequenties, die per zaal verschillen … Bovendien komen lokale radio- en tv-teams soms nog ongewild voor stoorzender spelen …

IMG_0696

Ik blijf het redelijk onbegrijpelijk vinden dat, eenmaal op tour, deze ‘spaghetti’ elke keer weer moet losgekoppeld en aangesloten worden, en dat dit elke keer weer goed komt …

Hier is een van de weinige plekken waar nog analoge techniek wordt gebruikt : alle strijkers en het ganse koor worden hier 'backstage' gemixed tot een paar stereosignalen, die aan de FOH zorgeloos gebruikt kunnen worden ...

Dit (de pre-mix) is een van de weinige plekken waar nog analoge techniek wordt gebruikt : alle strijkers en het ganse koor worden hier ‘backstage’ gemixed tot een paar stereosignalen, die aan de FOH zorgeloos gebruikt kunnen worden …

Klaar voor repetities in Lotto Arena …

In weinige uren is alle techniek klaar ...

In weinige uren is alle techniek klaar …

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Fine Fleur is in volle voorbereiding ...

Fine Fleur is in volle voorbereiding …

Editie 2014 krijgt finale vorm !!

Vrienden,

té lang hebben jullie op deze post moeten wachten, maar de verwerking van de eerste shows in de VS, de planning van shows in de VS in 2015, het boeken van artiesten voor dit najaar, een beetje vakantie, de 2 afscheidsshows van Van Con Dios (waarvan wij de trotse organisatoren zijn), het vieren van onze Emmy-award voor de 13-delige documentaire, en opstarten van de campagne (die dit jaar voor het eerst grotendeels digitaal verloopt) … heeft allemaal veel meer voeten in de aarde dan voorzien.

Anyway, we hebben op z’n minst de gemoederen beroerd met de keuze voor een programma vol jonge artiesten in Antwerpen, en sommige trouwe bezoekers lijken dit niet meteen te begrijpen … Er zijn 2 achterliggende redenen die elkaar versterken :

1) we stellen de afgelopen jaren vast dat jonge talenten ons telkens aangenaam verrassen, zoals Amy en Wyclef vorig jaar;

2) als we met NotP ook nog onze 40e en 50e verjaardag willen vieren in Antwerpen, dan moeten we ook een jonger publiek nadrukkelijk aanspreken.

De reacties zijn overwegend positief, en enkel bij een deel van de trouwe bezoekers lijkt wat twijfel te zijn over de aantrekkelijkheid van het programma van deze nakende editie, alhoewel de ticketverkoop in ieder geval goed loopt.  Aan de trouwe, twijfelende bezoeker wil ik alvast meegeven dat we er opnieuw een feest van willen maken, met vrolijke muziek van CeeLo Green en Sam Sparro, de klassevolle hits van Hooverphonic, en uiteraard de vaste waarden John Miles, Il Novecento en Fine Fleur olv. Robert, en onze klassieke ontdekking Ksenija Sidorova.  Graag geef ik jullie al een voorsmaakje van met welke muziek zij ons ongetwijfeld allemaal zal ontroeren : http://www.youtube.com/watch?v=bJWD_789-OE

Tot snel,

Jan

Enkele moeilijke weken achter de rug …

Vrienden,

we zijn met zo’n 100 aan het inpakken, want straks vliegen orkest, koor, e-band, crew, Carl en een cameraman naar Dallas, om aldaar op te bouwen, te repeteren en onze eerste NotP-show in de VS te spelen.  Best spannend, dat is duidelijk !

Het wordt een kennismaking met een ‘andere’ cultuur inzake organisatie, crew (er gelden in sommige staten bijzonder strenge regels over wie welke taak mag uitvoeren binnen een crew – niet iedereen mag bijvoorbeeld een kist uit de vrachtwagens helpen laden, of ze tot in de zaal pushen, om maar een voorbeeld te geven), hotels (iedereen betaalt zelf z’n eigen ontbijt, in tegenstelling tot wat we in Europa gewend zijn), bussen, enz …  Nog het meeste zijn we natuurlijk benieuwd naar de reactie van het publiek op onze show, en tegelijk hebben we daar ook – mede door de Poolse ervaring – véél vertrouwen in.  Toepasselijk werd afgelopen week in een krantenartikel nog verwezen naar ons geheime wapen : Carl, die dus na België, Nederland, Duitsland, Luxemburg, Frankrijk en Spanje ook de presentatie in de VS op zich zal nemen …

We kunnen er ook niet aan voorbij dat vooral de commercialisering van die eerste 4 shows in de VS moeilijker loopt dan verwacht : we hebben toch niet zoveel tickets verkocht als we gehoopt hadden, alhoewel er dus toch een flinke eindspurt is ingezet, en bijgevolg zal de eindfactuur nog wat roder kleuren dan op voorhand ingeschat.  Niet onoverkomelijk, maar uiteraard hoop je altijd dat het wat beter zou meevallen.  Tegelijk verliezen onze lokale partners de moed helemaal niet, en beseffen we allemaal dat deze eerste, verlieslatende shows een onvermijdelijke eerste etappe zijn in de uitbouw van een Amerikaans verhaal.  Ook in Duitsland verkochten we voor onze eerste show in 1994 in de Westfalenhalle in Dortmund amper 2500 tickets, en raakten we pas in 2001 uit de rode cijfers …

Maar al het bovenstaande wordt drastisch gerelativeerd door de pijnlijke week, midden mei, waarbij we afscheid hebben moeten nemen van 2 leden van onze grote ‘NotP’- en ‘Sportpaleis’-familie : Tanneke en Philippe.  Beiden hebben op hun onnavolgbare manier vele jaren grote en kleine bijdragen geleverd bij vele shows met Il Novecento, Clouseau, Natalia en andere  : Tanneke heeft meer dan eens eigenhandig een vestimentair drama weten te verhinderen, en nog véél meer dan dat, en wie een recente CD of een DVD van NotP in de kast heeft staan, mag gerust weten dat er zonder Philippe wellicht nooit die release zou geweest zijn.  Voor de naaste familie en vrienden is het nog lastiger dan voor ons, maar toch delen we in hun verdriet …

Tegelijk proberen we uit die droeve gebeurtenissen ook weer moed te putten, door elke keer het beste van onszelf te geven (en dan heb ik het vooral over al wie op en rond het podium staat en zit), want ons publiek komt naar zo’n concert vooral om hun dagelijkse kleine en grote zorgen even te vergeten, en daar hebben we met NotP een uitstekend preparaat voor : enthousiasme, vakmanschap, energie en professionalisme !  En natuurlijk ook nog wat ‘goede’ muziek 🙂

We proberen jullie digitaal op de hoogte te houden van ons wedervaren over de plas, én – ook niet onbelangrijk – we proberen ook 2 hangende dossiers mbt het boeken van artiesten voor het najaar af te ronden …

Jan

Wordt USA even goed als Polen ?

Vrienden,

Het was één groot feest, ruim 2 weken terug, in de Atlas Arena in Lodz (spreek uit als ‘woedch’) : een schitterend publiek, een érg gemotiveerd lokaal koor, een prettig weerzien met Amy, OMD en Coolio, een fijne kennismaking met 4 nieuwe Div4s en met Natalia Kukulska, en uiteraard de gebruikelijke foutloze prestaties van ‘ons’ orkest, ‘onze’ electric band (met gast-gitarist Arie Storm), John en met onze uiterst bekwame crew !

Coolio tijdens repetitieOp woensdag hadden we in Antwerpen al het volledige repertoire gerepeteerd, met orkest + band + techniek, en we hadden audio-opnames gemaakt en aan iedereen toegestuurd, zodat we enkel nog op de dag van de show ongeveer 2 keer 2 uur zouden repeteren, vooral met de solisten en het koor.  Voor sommige solisten liepen die repetities bijzonder vlot (Amy en OMD hebben elk nummer welgeteld één keer doorgenomen), maar Coolio had om te beginnen al ‘moeilijkheden’ om tijdig in de zaal te komen, wat toch voor wat stress zorgde : onze planning liet immers niet teveel ruimte voor overtime.  Uiteindelijk was hij beschikbaar, vergezeld van een saxofonist én een sopraan, en hij maakte er al tijdens zijn repetitie een feestje van, door het podium te verlaten en met enkele overtallige koorleden op de foto te gaan.

Ik geef ook graag een pluim aan de presentator, die zich (in een voor ons onverstaanbare taal) uitstekend van zijn taak heeft gekweten, én dus de juiste toon vond om het publiek uit te nodigen te participeren, te walsen, te dansen, te zingen, enz.  Dat zijn allemaal zaken die voor het publiek in Benelux en Duitsland evident zijn, maar niet zo in een nieuwe stad/land.

Ook een dikke pluim voor Kris en Chris, de 2 lokale promotoren, die hun vele werk (en hun investering – zo’n eerste show kost vooral geld, en brengt dus zeker niks op) beloond zien met een super sfeer tijdens de show, en met vele positieve reacties (op Facebook) na afloop – ik heb met plezier gebruik gemaakt van de handige vertaalfunctie die Facebook heeft ingebouwd.

Al het voorgaande is uiteraard een bijzondere stimulans om hetzelfde te gaan realiseren in de 4 steden in de VS, binnen ruim 2 maand.  Paul en zijn team, en de lokale partners per stad, zijn druk bezig met allerlei doelgroepen (grote bedrijven, koren, country clubs, …) aan te spreken om hen het concept uit te leggen : dat is de grote uitdaging in de VS : een Amerikaan denkt aan een ‘afstudeer-bal’ wanneer hij het woord ‘prom’ hoort …  Vandaar dat we trouwens op de hulp van onze bezoekers in Europa rekenen om vanaf morgen hun netwerk in te schakelen om de boodschap van NotP via-via naar de VS te brengen.  Daarbij belonen we de beste ambassadeur met een duoticket voor één van de shows in de VS, vliegtuigreis en hotel inbegrepen.  Je verneemt weldra dus meer over deze kettingbrief.

Jan

Roadtrip met obstakels en resultaten …

Vrienden,

ik schrijf jullie vanuit een hotel in de buurt van Dallas.  We zijn halfweg onze promotour, die met flink wat moeilijkheden is gestart.  Op zondag, wanneer iedereen (John, Robert en ikzelf vanuit Europa) en Paul Emery vanuit Saint Louis naar Little Rock vlogen, werden de 2 direct vluchten die Paul kon nemen geannuleerd, wegens het slechte weer.  Bij aankomst van Robert en mezelf goot het water, en was het flink koud, bij aankomst van John en Paul begon het te vriezen.  Maandagochtend bleken alle scholen gesloten, stond zowat het hele openbare leven stil, want alle regen van de vorige dag was verworden tot een spekgladde ijslaag.  Eerst werd de persconferentie afgeblazen, en vervolgens ook de tv-opname voor PBS.  Een dag niksen in Little Rock dus.   De volgende dag vertrokken we al om 05h00 om naar Kansas City te vliegen, om in de hotellobby te vernemen dat de vlucht geannuleerd was.  Er zat dus niets anders op dan met de huurauto naar KC te rijden : bijna 7 uur lang …

IMG_0450In KC dan een persconferentie gehouden in het magnifieke Sprint Center, en later op de avond een rechtstreekse, 2 uur durende promo-uitzending ingeblikt voor het lokale PBS-station.  Wie zin en tijd heeft kan het nog een tijdje herbekijken via een link op de volgende web-pagina : http://www.kcpt.org/live/ .  Gisteren dan weer vroeg opstaan, en om 07h30 met de wagen naar Omaha in Nebraska.  Persconferentie op het middaguur in het imposante CenturyLink Center, vervolgens met de wagen naar Lincoln (waar Warren Buffet woont), voor een PBS-tv opname, en dan terug naar het hotel in Omaha voor een vroeg diner en op tijd in bed.

Deze morgen als om 04h45 vertrokken naar de luchthaven, voor een vlucht van Omaha naar Dallas, alwaar we rond 9h00 aan de ontbijttafel konden zitten in ons hotel.  Straks om 01h00 persconferentie, en vanavond om 18h00 weer een 90-minuten durende PBS-tv special …

Intussen zijn de eerste tickets al verkocht (hoera hoera), en begint de buzz op gang te komen : er druppelen dus positieve resultaten binnen …

Morgen vliegen Robert en John terug naar huis, en vliegen Paul en ikzelf naar Little Rock om daar alsnog een persconferentie te doen !!

Moe, maar tevreden groet ik jullie !

Jan

De geest en de Amerikaanse fles …

Belangrijke en spannende dagen in het verschiet !  Zondag aanstaande, 2 maart, vliegen John Miles, Robert en ikzelf voor een promotrip naar de VS : we gaan in elke stad een persconferentie houden + een promo-tv-programma (pledge drive) opnemen, te beginnen met Little Rock op maandag, Kansas City op dinsdag, Omaha op Woensdag en Dallas op donderdag.  We zijn de afgelopen weken en dagen dus érg druk geweest met het voorbereiden van die persconferenties : aanmaak van filmpjes, aanbevelingsbrieven van de ene burgemeester naar de andere, cadeautjes voor de gastheren-zaaluitbaters, lampjes en dvd’s voor de journalisten, enz.

Tegelijk start de promo-campagne, en dat betekent dat we nu écht gaan voelen en ondervinden of ons concept kan aanslaan.  Op de USA-portie van onze website staat alle info klaar, om op maandag 3 maart online gezet te worden.  De publicisten van de verschillende artiesten hebben de nodige info gekregen om ook vanaf maandag alle info te verspreiden (één van de artiesten heeft trouwens de info al via twitter verspreid, in alle enthousiasme, gelukkig voor ons naar een bescheiden aantal volgers) …

Tegelijk gaan we (en dan vooral Paul Emery, onze co-producent en lokale promoter) een eerste marketing offensief lanceren, door middel van wat heet een ‘e-blast-mailing’.  Paul heeft het geregeld dat de boodschap over onze NotP-shows in de VS naar omvangrijke databases gemaild kan worden, door nauwe samenwerking met de venues en partners.  In de praktijk is het zo dat in elke stad, het lokale PBS-station ruim een week exclusiviteit heeft om tickets voor de shows te verkopen.  De officiële verkoop voor het ‘gewone’ publiek gaat dus pas van start in de 2e week van maart.

Om het verschil in impact te testen gaat we in 2 markten al vandaag een eerste mailing uitsturen, waarin de show en de line-up wordt aangekondigd, net als de venue en de datum, maar nog geen ticket-info.  De stille hoop is dat er toch al wat interesse ontstaat, en dat geïnteresseerden de venue bellen met vraag om info en tickets :-).  De lokale partner van de 2 andere markten wil liever wachten met deze mailing tot nà de persconferenties van volgende week …  In de veronderstelling dat dit niet onze enige shows in de VS gaan zijn hopen we op deze manier te leren hoe we de show op de meest efficiënte manier in de markt kunnen zetten.

Ook logistiek draait de molen op volle toeren, en we hebben ook besloten om naast Il Novecento, Robert, de e-band en een deel van de crew ook Fine Fleur mee naar de States te nemen !

We komen binnen enkele weken trouwens met een ‘wedstrijd’ op de proppen, waaraan iedereen die NotP een warm hart toedraagt kan deelnemen, en waarbij de meest actieve en gerichte ambassadeur (hij/zij die de boodschap over NotP goes USA aan de meeste mensen doorstuurt), een reis voor 2 personen all-in naar onze NotP in Kansas City kan winnen !!  We denken immers dat de 4 à 500.000 bezoekers direct en indirect kunnen helpen via hun netwerk (email, Facebook, LinkedIn, …) onze boodschap de oceaan over kunnen sturen richting muziekliefhebbers in de 4 staten alwaar we gaan spelen.

C U Soon !

Jan


Je leest op deze blog de muzikale ervaringen en verhalen van Jan Vereecke, mede-organisator van Night of the Proms.

Concertdata 2016

Antwerpen - België
zat 5 november | Sportpaleis
don 10 november | Sportpaleis
vrij 11 november | Sportpaleis

Klik hier om te reserveren

Hasselt - België
zat 12 november | Sportpaleis

Klik hier om te reserveren

Blog Stats

  • 403,422 hits